जीवन के प्राचीन निशान की पुष्टि की

3.5 बिलियन वर्ष पुराने माइक्रोफॉसिल वास्तव में जीवजनित उत्पत्ति के प्रतीत होते हैं

3.5 बिलियन वर्ष पुराना जीवाश्म सेल फिलामेंट - संभवत: मीथेन लेने वाले जीवाणु का एक अवशेष © पीएनएएस
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जीवन के अवशेष या नकली जीवाश्म? शोधकर्ता वर्षों से इस बात पर बहस कर रहे हैं कि क्या ऑस्ट्रेलिया से 3.5 बिलियन वर्ष पुराने ऑस्ट्रेलिया में ट्रैक वास्तव में हमारे ग्रह पर जीवन के सबसे पुराने रिकॉर्ड में से एक हैं। माना जाता है कि माइक्रोफॉसिल्स की एक पुन: जांच अब एक जीवजनक उत्पत्ति की पुष्टि करती है - और यहां तक ​​कि जीवाश्मों की पहचान के बारे में निष्कर्ष की अनुमति देने के लिए।

हमारे ग्रह पर जीवन अरबों वर्षों में विकसित हुआ है। लेकिन यह प्रक्रिया कब शुरू हुई? पहली कोशिकाएँ कब अस्तित्व में आईं और इस तरह यह पहला जीवन था? यह प्रश्न अभी भी अनुत्तरित है। कारणों में से एक: स्पष्ट जीवाश्मों की कमी है, क्योंकि नाजुक कोशिकाओं को संरक्षित नहीं किया गया है। शोधकर्ता इसलिए अप्रत्यक्ष साक्ष्य पर निर्भर हैं - उदाहरण के लिए, खनिज और रासायनिक यौगिक, जो आमतौर पर जीवित कोशिकाओं की कार्रवाई के माध्यम से उत्पन्न होते हैं।

1993 में लॉस एंजिल्स में कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय के वैज्ञानिक विलियम शॉफ द्वारा पश्चिमी ऑस्ट्रेलिया में पिलबारा क्रेटर की चट्टान में जल्द से जल्द आधे रास्ते के निश्चित माइक्रोफॉसिल्स की खोज की गई है। कई स्थानों पर लगभग 3.5 बिलियन वर्ष पुराने ठीक-ठाक विकिरण और लाइन पैटर्न, संभवतः कार्बनिक पदार्थों के समावेश हैं। उस समय, स्कोफ़ ने इन निष्कर्षों की व्याख्या पुरातन प्रोकार्योट्स के अवशेषों के रूप में की - और इस तरह पृथ्वी पर जीवन के सबसे पुराने निशान के रूप में।

बायोजेनिक उत्पत्ति?

लेकिन यह व्याख्या निर्विवाद नहीं है। शोधकर्ता वर्षों से लगन से बहस कर रहे हैं कि क्या ये निशान वास्तव में जीवित जीवों से हैं। विवाद अंत में प्रश्न में चट्टान से नमूनों की पुन: जांच को स्पष्ट कर सकता है। उसने जीवन के पहले लक्षणों के बारे में पहले विवरणी के आसपास एक टीम तैयार की है।

यह निर्धारित करने के लिए कि पुटकीय माइक्रोफ़ॉसिल्स जीवजनक मूल के हैं या नहीं, वैज्ञानिक और उनके सहयोगियों ने पहली बार एक तथाकथित माध्यमिक आयन द्रव्यमान स्पेक्ट्रोमीटर का उपयोग करके अपने समस्थानिक रचना के लिए नमूनों का विश्लेषण किया। प्रत्येक कार्बनिक पदार्थ में स्थिर कार्बन समस्थानिक 12 और 13 का एक विशिष्ट अनुपात होता है, जो कि वास्तव में टीम ने ऑस्ट्रेलिया से नमूनों के लिए चुना था। प्रदर्शन

3.5 बिलियन वर्ष पुरानी चट्टान से जीवाश्म माइक्रोब - शायद एक आदिम फोटोट्रोपिक जीवाणु AS PNAS

"आदिम, लेकिन विविध"

परिणाम: आइसोटोपिक संरचना बिल्कुल वैसा ही था जैसा कि सूक्ष्मजीव जीवन रूपों के लिए - और अधिक। यह जीवाश्मों की रूपात्मक संरचना से बिल्कुल मेल खाता था। "उनका सी -12 से सी -13 अनुपात विभिन्न जीवों के जीव विज्ञान के लिए विशेषता है, " शॉफ कहते हैं।

शोधकर्ता रासायनिक संरचना और दृश्यमान निशान के आधार पर जीवाश्मों की पहचान के बारे में निष्कर्ष निकालने में सक्षम थे। "हमारे मूल्यांकन से पता चलता है कि हम यहां एक आदिम, लेकिन जीवित चीजों के विविध समूह के साथ काम कर रहे हैं, " शॉफ कहते हैं। कुल मिलाकर, टीम ने पांच अलग-अलग टैक्सों से ग्यारह अलग-अलग प्रजातियों की पहचान की - जिनमें ऐसे जीव शामिल हैं जो अब विलुप्त हो चुके हैं, साथ ही जीवन के ऐसे रूप जो पहले से ही आज के रोगाणुओं के समान आश्चर्यजनक हैं।

बैक्टीरिया और आर्किया

विशेष रूप से, शोधकर्ताओं ने बैक्टीरिया की पहचान की जो शायद फोटोट्रोपिक थे और उन्होंने सूर्य का उपयोग ऊर्जा उत्पन्न करने के लिए किया था। दूसरी ओर, उन्होंने मीथेन का उत्पादन करने वाले मीथेन-गैमप्रोटोबैक्टीरिया और आर्किया के प्रमाण पाए। गैस को किसी भी ऑक्सीजन से पहले पृथ्वी के प्रारंभिक वातावरण का एक प्रमुख घटक माना जाता है।

क्या जीवन के सांसारिक निशानों पर विवाद स्पष्ट किया गया है? मैडिसन विश्वविद्यालय में विस्कॉन्सिन विश्वविद्यालय के शॉफ के सहयोगी जॉन वैली के लिए, बिंदु स्पष्ट है: "नए परिणाम सभी संदेह को खत्म कर सकते हैं।" तथ्य यह है कि साढ़े तीन अरब साल पहले जाहिर तौर पर सूक्ष्मजीवों के विभिन्न समूह। शोपफ के अनुसार, हमारे ग्रह पर एक और निष्कर्ष पर पहुंचा जा सकता है: "जीवन कुछ समय पहले शुरू हो गया होगा। कितना पहले, हम यह नहीं जानते। ”

वास्तव में, शोधकर्ताओं ने हाल ही में कनाडा में 3.7 से 4.3 बिलियन वर्ष पुरानी चट्टानों में निशान खोजे हैं, जो जीवित जीवों से भी हो सकते हैं। हालांकि, स्पष्ट सबूत अभी भी लंबित हैं। (नेशनल एकेडमी ऑफ साइंसेज, 2017 की कार्यवाही; doi: 10.1073 / pnas.1718063115)

(यूनिवर्सिटी ऑफ विस्कॉन्सिन-मैडिसन / PNAS, 19.12.2017 - DAL)