रिडल्स ने पृथ्वी की सबसे पुरानी चट्टानों को हल किया

ग्रीनलैंड रॉक का निर्माण तलछट से हुआ था

ग्रीनलैंड के जारी क्षेत्र में बड़ी चट्टान © निकोलस डूपास
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दुनिया की सबसे पुरानी चट्टानें दक्षिण-पश्चिमी ग्रीनलैंड से आती हैं। अब तक, हालांकि, विवादास्पद था, चाहे वे पिघले हुए चट्टान से बने हों या फिर उरोजेन में तलछट के रूप में जमा किए गए हों। केवल अगर बाद वाला मामला है तो वे शुरुआती जीवन के निशान को परेशान कर सकते हैं। अब वैज्ञानिकों ने मूल रूप से विवादास्पद मुद्दे को स्पष्ट कर दिया है।

शिकागो विश्वविद्यालय में पृथ्वी विज्ञान के प्रोफेसर निकोलस डूपास बताते हैं, "मैंने जिन नमूनों का अध्ययन किया है वे बेहद विवादास्पद हैं।" कुछ वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि ग्रीनलैंड के बैंड-ट्रेन के गठन से चट्टानों में जीवन के निशान हैं जो इसकी उत्पत्ति को 3.85 बिलियन वर्ष तक वापस खोज लेंगे। हालांकि, अन्य लोग इस तर्क का खंडन करते हैं कि ये चट्टानें मूल रूप से पिघली हुई अवस्था में मौजूद थीं और इसलिए ये जीवन के निशानों के संरक्षण के लिए पूर्व निर्धारित नहीं हैं।

ग्रीनलैंड की चट्टानों पर विवाद उन कई परिवर्तनों के परिणामस्वरूप होता है, जो चट्टानों ने पृथ्वी के इतिहास में पूरे किए हैं। "जब वे भूमिगत थे, वे उच्च दबाव और तापमान के संपर्क में थे, और उनकी रसायन विज्ञान और खनिज विज्ञान पूरी तरह से बदल गया था, " डूपास बताते हैं। इससे आज वैज्ञानिकों के लिए यह निर्धारित करना मुश्किल हो गया है कि क्या चट्टानें पिघली हुई और फिर ठंडी मैग्मा से उत्पन्न हुई थीं या उन्हें तलछट के रूप में जमा किया गया था। केवल तलछटी चट्टानों में ही प्रारंभिक जीवों के निशान संरक्षित किए जा सकते थे।

दोहास ने अब आधुनिक जन स्पेक्ट्रोमीटर का उपयोग करके लंबे समय से विवादित प्रश्न का उत्तर दिया है। उन्होंने इसका उपयोग दक्षिण-पश्चिमी ग्रीनलैंड से बोल्डर में लोहे के समस्थानिक संरचना में अत्यधिक सटीकता मिनट भिन्नता के साथ निर्धारित करने के लिए किया था। इन आइसोटोप मूल्यों के आधार पर, वैज्ञानिक चट्टान के पिघलने या तलछट के निर्माण पर निष्कर्ष निकालने में सक्षम थे। चट्टान में निहित लोहे में समस्थानिकों में अपेक्षाकृत व्यापक विविधता दिखाई दी, जो पिघली हुई चट्टान में नहीं होती है।

शिकागो फील्ड म्यूजियम की मीनाक्षी वाधवा बताती हैं, "इन आइसोटोप के दृष्टिकोण से, इस बात के पुख्ता सबूत हैं कि ये पत्थर स्मेल्टर से नहीं आए थे।" "मेरे परिणाम स्पष्ट रूप से दिखाते हैं कि चट्टानें तलछट हैं जिन्हें एक महासागर के तल पर जमा किया गया है, " डूपास कहते हैं। "यह एक महत्वपूर्ण परिणाम है क्योंकि यह शुरुआती जीवन की खोज को एक मजबूत मुकाम पर रखता है।"

सबसे पुराने ज्ञात माइक्रोफ़ॉसिल्स 3.4 अरब वर्ष से अधिक पुराने हैं और ऑस्ट्रेलिया से आते हैं। अब, वैज्ञानिकों ने भी पुरानी जैविक गतिविधियों की तलाश में अपना ध्यान ग्रीनलैंड की ओर मोड़ दिया है। इस सवाल के लिए अभी भी कि क्या ग्रीनलैंड की सबसे पुरानी चट्टानों में वास्तव में जीवन के निशान हैं। पहले संकेत इसके लिए बोलते हैं। इस प्रकार, चट्टानों को ऑक्सीकरण किया जाता है, हालांकि प्रारंभिक वातावरण में अभी भी ऑक्सीजन नहीं था। एक संभावित व्याख्या पहले के जीवों की प्रकाश संश्लेषक गतिविधि हो सकती है। "लेकिन हम निर्विवाद रूप से यह साबित नहीं कर सकते हैं कि जैविक गतिविधि लगभग चार अरब साल पहले अस्तित्व में थी, " डूपास बताते हैं। "अभी भी कुछ प्रयोग हैं जिन्हें करने की आवश्यकता है।"

(शिकागो विश्वविद्यालय, 30 दिसंबर, 2004 - एनपीओ)