न्यूजीलैंड में विशालकाय पेंगुइन की खोज की

प्रवाल पक्षी सबसे पुराने और सबसे बड़े ज्ञात पेंगुइनों में से एक है

1.60 मीटर लंबा, विशालकाय पेंगुइन आज कई जीवित मनुष्यों जितना लंबा था। © कैंटरबरी संग्रहालय
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जीवाश्म विशाल: शोधकर्ताओं ने न्यूजीलैंड में एक विशालकाय पेंगुइन के जीवाश्म की खोज की - वह एक छोटे इंसान का आकार था। 60 मिलियन वर्ष पुराना प्रागैतिहासिक पक्षी दुनिया के सबसे पुराने और सबसे बड़े ज्ञात पेंगुइन में से एक है। लगभग 1.60 मीटर की ऊँचाई के साथ, वह कम से कम 40 सेंटीमीटर तक जीवित रहने वाले सबसे बड़े पेंगुइन पर पहुंच गया।

न्यूजीलैंड एक समय कई विशालकाय पक्षियों का घर था: ढाई मीटर ऊँचे मोआस के अलावा विशालकाय चील रहती थी, जो दुनिया का सबसे बड़ा तोता और आलीशान पेंगुइन है, जैसा कि जीवाश्म पाया जाता है। ये सभी विलुप्त प्रजातियां, मॉरीशस के डोडोस की तरह, पक्षियों के द्वीप विशालता के क्लासिक उदाहरण हैं। उन्होंने शरीर के असामान्य माप विकसित किए क्योंकि उनके भौगोलिक अलगाव के कारण बड़े शिकारियों का अभाव था।

प्राचीन और विशाल

अब फ्रैंकफर्ट के सेनकेनबर्ग नेचर म्यूजियम से गेराल्ड मेयर और उनके सहयोगियों ने न्यूजीलैंड के विशालकाय पक्षियों के एक और प्रतिनिधि की खोज की है। वेपारा ग्रीन्सैंड जीवाश्म जमा में, वैज्ञानिकों को एक पेंगुइन की पैर की हड्डियों के पार आया जो कि पहले से ज्ञात प्रजातियों में से किसी को नहीं सौंपा जा सकता था।

66 से 56 मिलियन वर्ष की आयु के साथ, पेंगुइन पेलियोसीन युग से है, यह दुनिया की सबसे पुरानी ज्ञात पेंगुइन प्रजातियों में से एक है। लेकिन उनके शरीर का माप भी रिकॉर्ड तोड़ रहा है: शोध टीम के पुनर्निर्माण के अनुसार, उनके जीवनकाल में पक्षी लगभग 1.60 मीटर लंबा और 80 किलोग्राम तक का रहा होगा। तुलना के लिए, आज के रहने वाले सबसे बड़े पेंगुइन, सम्राट पेंगुइन लगभग 1.20 मीटर तक बढ़ते हैं।

अंटार्कटिका का संबंध

जैसा कि मेयर और उनके सहयोगियों ने खोजा, नए खोजे गए पक्षी का निकटतम ज्ञात रिश्तेदार क्रॉसवैलिया अनियनविलिया है - एक पैओसीन पेंगुइन भी जो शोधकर्ताओं ने 2000 में अंटार्कटिक महाद्वीप पर खोजा था। इसलिए वैज्ञानिकों ने अपने विशालकाय पेंगुइन क्रॉवेलिया वेपरेंसिस का नामकरण किया। प्रदर्शन

"जब दो क्रॉसवैलिया प्रजातियां जीवित थीं, न्यूजीलैंड और अंटार्कटिका आज की तुलना में बहुत अलग थे। क्राइस्टचर्च में कैंटरबरी संग्रहालय के सह-लेखक पॉल स्कोफिल्ड कहते हैं, "अंटार्कटिका में वुड्स को कवर किया गया था, और दोनों क्षेत्रों में बहुत गर्म जलवायु थी।" उनके अनुसार, दोनों प्रजातियों के पैर की हड्डियों का सुझाव है कि ये पेंगुइन आज के पेंगुइन की तुलना में तैराकी के लिए अपने पैरों का उपयोग करते हैं।

प्रारंभिक विशालवाद

सी। वेपरेंसिस पहले से ही वेपारा ग्रीन्सैंड साइट से पांचवीं प्राइमरी पेंगुइन प्रजाति है। मेयर ने जोर दिया, "वहां पाए गए जीवाश्मों ने पेंगुइन के विकास की हमारी समझ को एक अच्छा सौदा माना है।" इस प्रकार, शोधकर्ताओं के अनुसार, वर्तमान खोज फिर से पुष्टि करती है कि इन पक्षियों के शुरुआती प्रतिनिधि बड़े थे। स्कोफील्ड के सहकर्मी वैनेसा डे नीट्री कहती हैं, "पेंगुइन ने बड़ी तेजी से अपने विकास में विशाल शरीर के आकार को विकसित किया है।"

वैज्ञानिकों को भविष्य में न्यूजीलैंड पर अधिक जीवाश्म आश्चर्य का सामना करने की उम्मीद है: "निश्चित रूप से आने के लिए और अधिक है। कई जीवाश्म रिकॉर्डिंग हैं जिन्हें अभी भी वैज्ञानिक रूप से बीई के रूप में वर्णित करने की आवश्यकता है और उनमें से कुछ नई पेंगुइन प्रजातियां हो सकती हैं, "मेयर का निष्कर्ष है। (अल्केरिंगा: टू ऑस्ट्रेलियन जर्नल ऑफ पैलियोन्टोलॉजी, 2019; doi: 10.1080 / 03115518.2019.1641619)

स्रोत: कैंटरबरी संग्रहालय

- डैनियल अल्बाट