जीवन सूचक के रूप में मार्टियन "डेजर्ट पेंट"?

चट्टान का सिलिकिक एसिड कोटिंग जीवन के निशान को बनाए रखता है

मार्टियन बोल्डर का क्लोज़-अप © नासा / जेपीएल
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क्या मंगल पर जीवन था? आश्चर्यजनक रूप से, यह सांसारिक चट्टानें हैं, उन पर अधिक रहस्यमय, चमकदार कोटिंग, जो अब इस बात का संकेत देते हैं कि इस प्रश्न का उत्तर कैसे दिया जा सकता है। जियोलॉजी जर्नल में प्रकाशित एक नए अध्ययन से पता चलता है कि "डेजर्ट वार्निश" की सूखी-रेगिस्तान परत इसके चारों ओर जीवन का एक संग्रह है - और संभवतः लाल ग्रह पर भी।

19 वीं शताब्दी के बाद से, वैज्ञानिकों को दुनिया के कई शुष्क क्षेत्रों में पाए जाने वाले चट्टानों पर चमकदार कोटिंग में रुचि है। प्रकृतिवादी चार्ल्स डार्विन इतने मोहित हो गए थे कि उन्होंने भू-वैज्ञानिक बर्जिलियस से सामग्री का विश्लेषण करने के लिए कहा। लंबे समय से यह माना जाता था कि "रेगिस्तानी वार्निश" का गहरा रंग खनिज मैंगनीज ऑक्साइड से लिया गया था, और यह कि कार्बनिक यौगिकों के सभी निशान रॉक रोगाणुओं की जैविक और जैव रासायनिक प्रक्रियाओं के कारण हुए थे।

अब, हालांकि, लंदन के इंपीरियल कॉलेज के रान्डल पेरी के आसपास के वैज्ञानिकों ने इस सिद्धांत को अमान्य करते हुए, उच्च-रिज़ॉल्यूशन इलेक्ट्रॉन माइक्रोस्कोपी सहित अत्याधुनिक तकनीकों का उपयोग करते हुए रेगिस्तानी पेंट का पुन: विश्लेषण किया है। क्योंकि उनके परिणाम बताते हैं कि डीएनए, अमीनो एसिड और अन्य कार्बनिक यौगिकों के निशान न केवल मैंगनीज ऑक्साइड में सूक्ष्मजीवों से आते हैं, बल्कि यह है कि रेगिस्तानी वार्निश के मूल घटक पहले से सोचे गए अलग हैं: चूंकि सिलिका - प्रमुख खनिज है पेंट की एक जैविक उत्पत्ति भी बेहद संभावना नहीं है।

इसके बजाय, सिलिका अन्य खनिजों से भंग हो गया होगा और फिर एक तरह के जेल के रूप में एक साथ चिपके रहना चाहिए। इस प्रक्रिया में, पर्यावरण से कार्बनिक कणों को "लाह कोटिंग" के परिणामस्वरूप शामिल किया गया और संरक्षित किया गया। इस प्रकार, पेरी के अनुसार, पेंट यह संकेत भी दे सकता है कि तत्काल वातावरण में जीवन था या नहीं।

पेरी बताते हैं, "यदि सिलिका रेगिस्तान या गुफाओं में वार्निश जैसी परतों में सिलिका भी मौजूद होती है, तो यह पुराने रोगाणुओं या बीगोन जीवन के रासायनिक संकेतों को फँसा सकती है, " पेरी बताते हैं। डेजर्ट वार्निश ने हजारों वर्षों में दसियों का गठन किया है, और वार्निश की सबसे पुरानी, ​​सबसे पुरानी परतें सबसे कम उम्र की तुलना में बहुत अलग, अधिक रहने योग्य परिस्थितियों में बनाई गई हैं। "स्थानीय परिस्थितियों के ये शानदार अभिलेख अतीत की ओर एक खिड़की खोल सकते हैं। मार्टियन रेगिस्तान पेंट में मार्टियन पर्यावरण का एक आकर्षक कालक्रम हो सकता है, "शोधकर्ता कहते हैं। प्रदर्शन

चाहे ऐसा हो, भविष्य के मंगल मिशनों को स्पष्ट करना चाहिए। वैज्ञानिकों को उम्मीद है कि उनके वर्तमान निष्कर्षों का उपयोग रेगिस्तान के वार्निश के नमूनों को पृथ्वी पर लाने के लिए एक मिशन की योजना बनाने के लिए किया जाएगा।

(इंपीरियल कॉलेज लंदन, 04.07.2006 - NPO)