अंटार्कटिक: विशाल हिमखंड विध्वंस के कगार पर

केवल पांच किलोमीटर की बर्फ अंटार्कटिक लार्सन सी आइस शेल्फ को एक साथ रखती है

दरार द्वारा अलग किए गए लार्सन सी आइस शेल्फ के हिस्से पर बर्फ के प्रवाह में परिवर्तन © MIDAS प्रोजेक्ट
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यह किसी भी क्षण हो सकता है: अंटार्कटिका में लार्सन सी आइस शेल्फ टूटने वाला है - और फिर दुनिया के सबसे बड़े हिमखंडों में से एक को निकाल सकता है। केवल पांच किलोमीटर बर्फ लगभग 6, 000 वर्ग किलोमीटर बर्फ रखती है। बर्फ शोधकर्ता इसलिए किसी भी समय 190 मीटर ऊंचे ताफेलिसबर्ग के अंतिम विध्वंस की उम्मीद करते हैं। क्या यह तब पूरी तरह से रहता है या कई टुकड़ों में बंट जाता है, अब तक खुला है।

2015 के बाद से, अंटार्कटिक प्रायद्वीप के पूर्वी तट पर एक नाटकीय घटना शुरू हो रही है: लार्सन-सी आइस शेल्फ की बर्फ में लगभग 100 मीटर चौड़ा एक दरार और लंबाई में बढ़ना जारी रहा। मई 2017 में, दरार का छोर पहले ही 20 किलोमीटर तक बर्फ के किनारे तक आ गया था और द्विभाजित भी हो गया था।

रद्दीकरण किसी भी समय हो सकता है

अब आइस शेल्फ अपने अंतिम उल्लंघन के करीब है: ईएसए के सेंटिनल -1 उपग्रह के डेटा से पता चलता है कि दरार का चेहरा बर्फ के किनारे से केवल पांच किलोमीटर है। इसके अलावा, दरार उसके सामने कई बाहों में कांटा गया है। "फिर भी, हिमशैल अब तक बर्फ के इस पतले बैंड द्वारा शेल्फ से जुड़ा हुआ है, " MIDAS परियोजना में बर्फ शोधकर्ताओं की रिपोर्ट।

लेकिन फाइनल ब्रेक का पल कभी भी आ सकता है। एड्रियन लकमैन और उनके सहयोगियों का कहना है, "हमें उम्मीद है कि ये दरारें लगभग 5, 800 वर्ग किलोमीटर के साथ बड़ी टेबल के हिमखंड के अलावा कई छोटे हिमखंडों के निर्माण की ओर ले जाएंगी।"

लार्सन सी आइस शेल्फ © MIDAS प्रोजेक्ट में टूटी हुई दरार

पहले से ही, बर्फ शोधकर्ताओं ने लार्सन-सी के बाहरी इलाके में लगभग 6, 000 वर्ग किलोमीटर बर्फ के व्यवहार में महत्वपूर्ण बदलाव दर्ज किए: "स्पी में हिमखंड ने अपनी गति को तीन गुना कर दिया और अब सबसे तेज प्रवाह वेग दिखाते हैं जो कभी लार्सन-सी से मापा जाता है, " वैज्ञानिकों की रिपोर्ट, प्रदर्शन

शांत करने के परिणाम क्या हैं?

यदि हिमखंड टूट जाता है, तो लार्सन-सी आइस शेल्फ अचानक अपने क्षेत्र का दस प्रतिशत से अधिक खो देगा। इसके बर्फ के किनारे को तब तक वापस लौटा दिया जाता है, जितना पहले कभी नहीं देखा गया। "यह घटना मूल रूप से अंटार्कटिक प्रायद्वीप के परिदृश्य को बदल देगी, " लकमैन और उनके सहयोगियों को समझाएं।

बर्फ के शोधकर्ता चिंतित हैं कि विशालकाय टेबल हिमशैल के शांत होने से बर्फ के बाकी हिस्से भी अस्थिर हो जाएंगे। "हमने निर्धारित किया है कि दुर्घटना से पहले नया विन्यास बर्फ की तुलना में कम स्थिर होगा, " MIDAS शोधकर्ताओं ने कहा। इसलिए यह हो सकता है कि लार्सन सी आइस शेल्फ पूरी तरह से शांत होने के बाद टूट जाता है, जैसा कि 2002 में पड़ोसी लार्सन बी आइस शेल्फ में एक समान बर्फ तोड़ने के बाद हुआ था।

सेंटिनल -1 और क्रायोसैट उपग्रहों के डेटा के आधार पर भविष्य के हिमखंड का मॉडल। ईएसए, एडिनबर्ग विश्वविद्यालय / एन। गोरमेलेन

फ़ॉकलैंड द्वीप समूह के लिए बहाव

लार्सन सी आइस शेल्फ पर हिमशैल कैसा दिखेगा और यह कहां बहाव हो सकता है यह ईएसए रडार उपग्रह क्रायोसैट के डेटा का उपयोग करके एडिनबर्ग विश्वविद्यालय के नोएल गौरमेलन द्वारा निर्धारित किया गया था। "हमने समुद्र के ऊपर बर्फ की ऊंचाई की मैपिंग की है और गणना की है कि भविष्य के हिमखंड लगभग 190 मीटर मोटे होंगे, " गौरमेलन की रिपोर्ट है। बर्फ का पानी 210 मीटर तक पानी में गोता लगा सकता है और लगभग 1, 115 घन किलोमीटर बर्फ को कवर कर सकता है।

इस आकार और द्रव्यमान को देखते हुए, नया लार्सन सी आइसबर्ग जहाजों के लिए एक महत्वपूर्ण खतरा पैदा कर सकता है, इसे नौवहन मार्गों में से एक में बहाव होना चाहिए। इसलिए इसकी कक्षा की निगरानी उपग्रह द्वारा की जाएगी। "इस हिमशैल के मामले में, हमें यकीन नहीं है कि वास्तव में क्या होगा, " यूनिवर्सिटी ऑफ लीड्स के अन्ना हॉग कहते हैं। "चाहे वह पूरी तरह से रुक जाए या अलग हो जाए, समुद्र की धाराएं इसे उत्तर की ओर चलाएगी, शायद फ़ॉकलैंड द्वीप समूह को भी।"

यदि ऐसा होता है, दक्षिण अमेरिका के दक्षिणी सिरे पर ड्रेके पैसेज से गुजरने वाले जहाजों के लिए टाफेलिसबर्ग खतरा बन सकता है। "सेंटिनल -1 और क्रायोसैट उपग्रह इसलिए हिमखंड और उसके परिवर्तनों की निगरानी में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाएंगे, " गौरमेलन कहते हैं।

(ईएसए / MIDAS परियोजना, 11.07.2017 - NPO)